« Anil pour œil » : les vengeurs juifs d'après-guerre qui ont comploté pour assassiner 6 millions d'Allemands en empoisonnant leurs réserves d'eau

« Anil pour œil » : les vengeurs juifs d'après-guerre qui ont comploté pour assassiner 6 millions d'Allemands en empoisonnant leurs réserves d'eau

Un nouveau film, Plan A, recrée comment un groupe de Juifs a comploté peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale pour tuer des millions d'Allemands pour se venger de l'Holocauste. Voici l'incroyable histoire vraie qui se cache derrière.

La vengeance, dit-on, est un plat qui se mange froid. Mais en 1945, un groupe de survivants juifs de l'Holocauste a comploté une vaste et horrible vengeance alimentée par un sentiment brûlant d'injustice et de haine. S'inspirant de l'ancien édit "œil pour œil", le groupe, connu sous le nom de Nakam ou "les Vengeurs", prévoyait de tuer six millions de citoyens allemands en empoisonnant leurs réserves d'eau – un acte de meurtre de masse qui, s'il avait réussi, aurait pu mettre fin à l'État d'Israël avant même qu'il n'ait été créé.

Un nouveau film, « Plan A », est un récit dramatique de cette intrigue, utilisant un mélange de personnages réels et fictifs, mais très « basé sur une histoire vraie ». Une histoire vraiment remarquable qui a jusqu'à ces dernières années été sous-dite – une situation qui a stupéfié les réalisateurs du film, les frères Yoav et Doron Paz.

"Cela m'a époustouflé parce que grandir en Israël, nous n'avons jamais entendu ces histoires, me dit Yoav Paz. "Je pense qu'il y a plusieurs raisons. La première est que, pendant de nombreuses années, les Avengers eux-mêmes n'ont pas voulu en parler. Ils savaient comment ça sonne aujourd'hui, à quel point ça sonne horrible pour les gens. Puis, il y a environ 10 ans, ils ont commencé. Je pense qu'ils ont ressenti le besoin d'en parler avant leur décès.

Avant d'entrer dans le vif du sujet, il est préférable de planter le décor.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a pris fin et que les camps de concentration nazis ont été vidés, les Juifs d'Europe, moins les six millions qui avaient été assassinés, n'ont pas été comme par magie ramenés à leurs vies antérieures. Leurs biens leur avaient été confisqués et les bénéficiaires de ce vol répugnaient à renoncer à leurs biens mal acquis. L'antisémitisme généralisé à travers l'Europe qui avait alimenté et facilité la montée d'Hitler n'avait pas disparu non plus. Ayant échappé à l'enfer, ils n'arrivèrent qu'au purgatoire.

La soif de vengeance était courante, mais aussi la lassitude et la faiblesse provoquées par les atrocités. Certains de ceux qui espéraient continuer, littéralement et psychologiquement, se sont rendus dans une Palestine pré-israélienne, alors appelée Palestine mandataire et sous domination britannique – bien que ce voyage n’ait pas été accessible à tous. Beaucoup ont tenté de reconstruire leur vie en Europe ou en Amérique du Nord.

Mais pour certains Juifs, la vengeance était un must.

Bien que les hommes juifs aient combattu pour diverses nations alliées au cours de la guerre, ils n'avaient pas eu de force définissable jusqu'à sa conclusion, lorsque le Brigade juive a été formé dans le cadre de l'armée britannique. Dirigée à la fois par des officiers juifs et non juifs – et composée de nombreux soldats de la Palestine mandataire qui étaient restés relativement à l'abri des horreurs – la brigade a vu peu d'action de première ligne, mais un petit nombre en son sein a développé une réputation de représailles impitoyables.

Ils commencèrent à exécuter sommairement les soldats allemands capturés, en particulier ceux des SS. Ils ont ensuite infligé la même peine, même après la guerre, à des civils, encore une fois pour la plupart d'anciens SS, qu'ils ont jugés coupables de crimes de guerre. Paz et son frère abordent cela au début du film, y compris un montage horrible d'hommes et de femmes d'apparence ordinaire envoyés avec une seule balle dans la tête.

"La Brigade juive [dans le film] est très précise," il dit. "Ces soldats d'Israël, qui étaient forts, sans peur – rien à voir avec les Juifs qui ont survécu à l'Holocauste physiquement et mentalement. Ils sont venus en Europe dans les derniers jours de la guerre, ils n'ont donc pas eu de véritables combats. Donc, un petit groupe secret – je pense que c'était 200 ou peut-être un peu plus – s'est chargé de ces opérations.

"Ils ont mené des opérations secrètes de nuit sur la frontière autrichienne, principalement, et le nord de l'Italie. Ils traquaient les criminels de guerre, vérifiaient les informations – ils ont obtenu des informations des services de renseignement britanniques, certains des leurs. Vous pourriez avoir une émission de télévision entière juste sur la Brigade juive. "

Nous pouvons considérer la brigade comme assise à un point particulier sur un « spectre de vengeance ». Des jeunes gens, dont beaucoup ne découvraient que maintenant les actes à peine concevables perpétrés contre des êtres humains simplement pour leur religion, qui se sentaient impuissants de n'avoir pu lutter contre les auteurs jusqu'à ce que tout soit terminé. Ils voulaient que justice soit faite contre ceux qui pouvaient être prouvés – à leur satisfaction – coupables.

Pour les Avengers, cependant, tous les Allemands étaient coupables. Au mieux, ils avaient conspiré ou respecté sans doute le régime le plus ignoble de l'histoire de l'humanité. Fermer les yeux sur l'Holocauste n'était pas une défense.

"Je l'ai vu dans les yeux de ceux qui ont été exécutés, qu'ils ont appelé à la vengeance», a déclaré Yehuda Maimon, un survivant polonais d'Auschwitz et Avenger, à Channel 4 documentaire, Holocauste : le complot de la vengeance, en 2017. »J'avais pas besoin de philosopher, la vengeance était mon droit fondamental. "

Leur terrible plan était ourdi. Des plans, en fait : le plan A était d'empoisonner l'approvisionnement en eau, tuant des millions de personnes. Six millions qu'ils espéraient. Oeil pour oeil. Le plan B était d'empoisonner des milliers d'anciens soldats SS détenus dans les camps de prisonniers de guerre américains. Dirigées depuis le siège parisien de Nakam, des cellules réparties dans toute l'Allemagne se sont penchées sur la première.

"J'ai pensé, tout comme ils ont tué nos enfants, nous pouvons tuer les leurs, dit Maimon.

Leur chef, le poète et résistant Abba Kovner, l'une des rares personnes réelles représentées dans le « Plan A », a demandé de l'aide à la Brigade juive, mais a été repoussé. Non seulement leur version de la justice était considérée comme trop brutale, mais les pourparlers internationaux étaient en bonne voie pour former un État juif où ce peuple opprimé, traqué et massacré pourrait vivre en sécurité : un acte de sauvagerie à cette échelle, beaucoup pensaient, pourrait mettre fin à cela. conversation.

Nakam a choisi Nuremberg comme cible en raison de son rôle infâme dans la montée du nazisme et de son accueil des procès d'après-guerre qui, à leurs yeux, étaient d'une ampleur insuffisante. Les cinéastes ont choisi de baser leur film dans la ville, non seulement pour ces raisons, mais parce que c'est ici que le groupe s'est le plus rapproché de son objectif.

"Nous avons décidé de nous concentrer sur la cellule de Nuremberg car ils ont approfondi le plan », dit Paz. "Ils avaient des gens qui travaillaient sous couverture dans le réseau d'aqueduc et d'égout, attendant juste que le poison arrive. "

Le plan a manifestement échoué – même le plus censeur des gouvernements n'a pas pu garder la mort de six millions de personnes dans les livres d'histoire. Kovner, qui avait obtenu du poison en Palestine mandataire, mais juste assez pour le plan B, a été arrêté par les Britanniques sur le chemin du retour en Europe. Il a jeté la moitié du poison par-dessus bord et l'autre moitié a été emmenée à Paris par un ami.

Le plan A a été évité, alors ils sont passés au plan B – et cela a été exécuté.

Ses cibles étaient bien plus précises et, diront certains, plus justes. L'attention s'est tournée vers les camps de prisonniers de guerre abritant des prisonniers SS près des cellules de Nakam à Nuremberg et Dachau. Ces cellules ont été maintenues actives, avec tous les autres membres de Nakam placés en attente.

Le plan était de servir littéralement la vengeance comme un plat froid, en ajoutant du poison aux miches de pain qui ne seraient servies qu'aux prisonniers. Comme Kovner avait perdu la moitié du poison qu'il avait obtenu en Palestine mandataire, il n'y en avait même pas assez pour cet effort réduit et donc une toxine à base d'arsenic sans saveur et sans odeur a été développée à Paris.

La mission de Dachau a été abandonnée après qu'il est apparu que des membres de la cellule étaient recherchés par la police. Cependant, le 13 avril 1946, des membres de Nakam qui avaient trouvé du travail dans la boulangerie qui approvisionnait le camp de prisonniers de guerre Stalag 13 à Langwasser, près de Nuremberg, réussirent à infecter 2 283 prisonniers allemands via 3 000 pains avant de s'enfuir en Tchécoslovaquie avec l'aide de Maimon.

Dans une autre tournure de cette histoire, aucun décès n'a été signalé – quelque chose qui n'a jamais été correctement expliqué. En effet, un rapport américain déclassifié récemment découvert par l'Associated Press montrait qu'il y avait suffisamment d'arsenic dans le camp pour tuer 60 000 hommes.

"Certains [les Avengers] ont dit qu'ils avaient réussi à tuer des criminels de guerre, mais les forces américaines l'ont retenu parce qu'elles ne voulaient pas semer la panique., dit Paz. "Mais les historiens sont encore divisés à ce sujet. Certains disent qu'ils ont réussi en petites quantités, certains disent qu'ils n'ont pas réussi du tout. Mais lorsque nous avons parlé à [d'anciens membres de Nakam], ils ont tous dit qu'ils étaient désolés à ce jour que le plan B n'ait pas été efficace. Car pour eux, le Plan B est une pure, pure justice. Tous étaient des soldats SS, des soldats nazis qui étaient censés mourir. Concernant le plan A, c'est beaucoup plus compliqué. "

Cette complexité a provoqué des désaccords parmi les membres de Nakam à l'époque. Beaucoup ont abandonné l'échelle du Plan A, pensant qu'il s'agissait d'un acte de vengeance beaucoup trop sanguinaire, même pour quelque chose d'aussi inhumain et impensable que l'Holocauste. Certains, cependant, n'avaient aucun scrupule.

En 2016, Joseph Harmatz, alors âgé de 91 ans et l'un des rares Avengers à avoir survécu, parlait à l'Associated Press au sujet des complots – ses propos suggérant qu'il a peut-être encore regretté les échecs des deux missions.

"Nous ne voulions pas revenir [à Israël avant l'État] sans avoir fait quelque chose, et c'est pourquoi nous étions impatients », il a dit. « Nous ne comprenions pas pourquoi il ne devrait pas être remboursé. "

Lorsqu'on lui a demandé quelle était la mission du groupe, Harmatz, qui a perdu la plupart de sa famille dans l'Holocauste et a fait partie de l'empoisonnement de Nuremberg, a répondu : "Tuez des Allemands… Autant que possible. "

Maimom a également parlé à AP. Alors âgé de 92 ans, lui non plus ne se sentait pas coupable.

"Il était impératif de former ce groupe. il a dit. « Si je suis fier de quelque chose, c'est d'appartenir à ce groupe. Dieu ne plaise si après la guerre nous étions revenus à la routine sans penser à rembourser ces salauds. Il aurait été affreux de ne pas répondre à ces animaux. "

Nous devrions être heureux que leur histoire soit une histoire de « et si », du moins en ce qui concerne le plan A. Le peuple de l'Israël moderne, où Harmatz est venu vivre, devrait être particulièrement soulagé. Paz pense que si le plan avait réussi, le pays n'existerait presque certainement pas sous sa forme actuelle.

"Je pense que [le plan A] était horrible », il dit. «Je pense que c'était une chose terrible. L'ONU a fait d'Israël un pays à cause de ce que les gens ont vécu, à cause de l'Holocauste, parce qu'ils ont compris que nous avons besoin d'un endroit sûr pour nous-mêmes. Je pense que si même des centaines ou des milliers d'enfants et de familles allemands innocents avaient été perdus à cause de cette opération, cela aurait pu tout mettre en péril. Je pense que ça aurait empoisonné les fondements de cet état. "

Les autorités allemandes ont enquêté sur Harmatz et Leipke Distal, qui travaillaient sous couverture dans la boulangerie, après avoir révélé leurs actions dans des interviews pour un documentaire de 1995. Naturellement, les responsables n'étaient pas disposés à poursuivre les survivants de l'Holocauste pour avoir tenté de se venger des nazis et ont décidé de ne pas porter d'accusations en raison de la «circonstances extraordinaires”.

Alors comment se souvenir des Avengers ? Comment juger les hommes et les femmes morts quand aucun n'a été jugé dans une cour de justice ? Certains les considèrent comme des terroristes, d'autres comme des héros ; la plupart auront des opinions quelque part entre ces deux extrêmes.

Une discussion pour savoir si leurs objectifs et leurs méthodes étaient justifiables ou compréhensibles est un labyrinthe moral. La vengeance n'est pas seulement un instinct, mais un qui a formé la base de la punition légale pendant des millénaires – même si ce n'est pas toujours «œil pour œil», nous sommes censés payer pour nos crimes. Le meurtre, cependant, est toujours difficile à justifier – même celui des meurtriers eux-mêmes.

"Ce que nous essayons de lancer au public, c'est : « Si vous étiez à la place de ces gens, si vous perdiez tout, quel pouvoir vous contrôlerait ? »" dit Paz. « Serait-ce le pouvoir de recommencer, de continuer ta vie, ou le pouvoir qui va te couler ? La vengeance est une chose vicieuse et elle dirige toujours le monde qui nous entoure.

"Même dans l'Israël moderne d'aujourd'hui, ces cercles vicieux entre Israël et les Palestiniens, où chaque partie ne peut pas avancer parce que l'autre a fait ceci ou cela. Vous pouvez le trouver dans toutes les zones de conflit, que les gens ne peuvent malheureusement pas oublier le passé et ne peuvent pas passer à autre chose parce que la vengeance est une chose tellement primordiale. "

Harmatz, dans le documentaire de Channel 4, explique parfaitement ce piège, tout en nous rappelant qu'il est impossible pour aucun d'entre nous de, comme le dit Paz, se mettre à la place de ces personnes. Parlant de l'Holocauste, d'avoir été témoin des meurtres d'hommes, de femmes, d'enfants et de bébés, d'avoir à enterrer leurs corps mutilés, il a dit :

"Quand tu l'as vu de tes propres yeux alors il t'envahit si profondément que, même si tu veux t'en libérer, tu ne peux pas t'en libérer. "

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