Alors que les forces américaines quittent l'Afghanistan, la Russie pourrait se retrouver face aux talibans pour défendre ses alliés d'Asie centrale

Quand les faibles deviennent des armes : les réfugiés fuyant les combats sanglants au Moyen-Orient font-ils vraiment partie du plan russe pour déstabiliser l'Europe ?

Par Paul Robinson, professeur à l'Université d'Ottawa. Il écrit sur l'histoire russe et soviétique, l'histoire militaire et l'éthique militaire, et est l'auteur du blog Irrussianality.

Après la guerre dans le Caucase et les troubles en Biélorussie, Moscou pourrait considérer la crise frontalière croissante du Tadjikistan comme un conflit de plus à sa porte. Mais la présence des talibans pourrait bien cimenter le rôle de la Russie dans la sécurité régionale.

Il y a un peu plus de 22 ans, le 15 février 1989, les dernières troupes de la « Contingent limité de troupes soviétiques en Afghanistan » traversé le Pont de l'Amitié reliant l'Afghanistan et l'Ouzbékistan, alors une partie de l'URSS. Avec cela, la campagne militaire de Moscou dans la nation montagneuse a pris fin.

Cette semaine, les combattants affluaient à nouveau vers le nord depuis l'Afghanistan, bien que pour des raisons quelque peu différentes. Alors que les États-Unis terminent leur propre opération militaire ratée en Asie centrale, les forces insurgées des talibans n'ont cessé de progresser. Au cours des dernières semaines, ils ont capturé plus de 100 districts en Afghanistan. Environ la moitié du pays est désormais aux mains des talibans.

Malgré des milliards de dollars de soutien des contribuables américains, de nombreuses forces gouvernementales afghanes semblent désormais abandonner le combat. Lundi, on a appris que plus d'un millier de soldats de Kaboul avaient traversé la frontière avec le Tadjikistan voisin afin de "sauver leur propre vie."

Le radiodiffuseur d'État britannique la BBC rapports cette « La retraite est la troisième fois que des soldats afghans ont fui au Tadjikistan au cours des trois derniers jours et la cinquième fois au cours des quinze dernières semaines. Au total, près de 1 600 soldats ont traversé la frontière. D'autres pourraient suivre. Le moral afghan semble bas et l'effondrement total de l'armée afghane n'est pas au-delà des limites du possible.

Pour l'instant, la Russie ne semble pas trop concernée à cet égard. Bien que la position du gouvernement afghan soit périlleuse, il conserve le contrôle des principaux centres de population et les talibans n'ont pas encore montré qu'ils peuvent capturer et tenir une grande ville. Après le retrait soviétique d'Afghanistan en 1989, le gouvernement a conservé les plus grandes villes du pays pendant plusieurs années avant de perdre le contrôle.

Tant que l'Union soviétique a continué à envoyer de l'argent, elle a pu utiliser les fonds en question pour acheter la loyauté de chefs de guerre clés et rester au pouvoir. Le régime n'est tombé que lorsque l'Union soviétique s'est effondrée et que le gouvernement russe de Boris Eltsine a refusé de fournir davantage d'argent. Les parallèles historiques ne sont jamais exacts, mais cela suggère que l'État afghan actuel pourrait être en mesure de tenir tant que les Américains continueront à payer pour cela.

Cela dit, au-delà d'un certain sentiment de schadenfreude de voir les Américains reculer dans la défaite, il est peu probable que le Kremlin regarde les événements en Afghanistan avec beaucoup de plaisir. L'instabilité dans un pays engendre l'instabilité dans d'autres. Alors que le Tadjikistan voisin, ancienne république soviétique et allié régional important de la Russie, est actuellement politiquement stable, il a connu une guerre civile sanglante de 1992 à 1997 au cours de laquelle 20 000 à 100 000 ont été tués et 10 à 20 % de la population a été déplacée. Les forces rebelles ont pu utiliser l'Afghanistan comme base et ont reçu le soutien du chef de guerre afghan Ahmad Shah Massoud.

Il y aura sans aucun doute des inquiétudes à Moscou que les événements pourraient maintenant se répéter et que le chaos croissant en Afghanistan menace la vie au-delà de la frontière. En tant que professeur Andrey Kazantsev de l'École supérieure d'économie de Moscou Raconté le journal Vedomosti, si la situation en Afghanistan empire, « Des centaines voire des milliers de combattants islamistes tenteront de franchir la frontière dans le but de déstabiliser le Tadjikistan. »

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Le Kirghizistan et le Tadjikistan signent un accord de cessez-le-feu après de violents affrontements frontaliers qui ont fait des dizaines de blessés et tué au moins 30 personnes" src="data:image/png;base64,iVBORw0KGgoAAAANSUhEUgAAABAAAAAJCAQAAACRI2S5AAAAEElEQVR42mNkIAAYRxWAAQggAG9gAKAqv6SJRU=Aw=" data-auto ://cdni.rt.com/files/2021.04/xxs/608c091985f54046455ba50f.jpg" class="read-more__cover lazyload

Bien que cela ne mette pas directement en danger la Russie, Moscou ne voudra pas voir des groupes islamiques prendre pied sur un territoire proche de la Russie, en particulier compte tenu de l'histoire récente du pays en matière de terrorisme islamique. Le Kremlin a donc tout intérêt à assurer la stabilité continue du Tadjikistan.

À cette fin, le président russe Vladimir Poutine s'est entretenu par téléphone avec les présidents du Tadjikistan et de l'Ouzbékistan et a promis d'aider les Tadjiks à sécuriser leur frontière, si nécessaire, en envoyant des troupes supplémentaires. La Russie possède une base militaire au Tadjikistan qui, selon le vice-ministre des Affaires étrangères Andrey Rudenko, est « entièrement équipé pour fournir une assistance au pays en cas de besoin. » « Si la situation nécessite des efforts supplémentaires, ils seront entrepris », il ajoutée.

Avec la Russie, l'Arménie, le Kazakhstan et l'Ouzbékistan, le Tadjikistan est membre de l'Organisation du traité de sécurité collective (OTSC), une organisation de défense quelque peu similaire à l'OTAN en ce sens qu'une attaque contre un membre est considérée comme une attaque contre tous.

Il est peu probable que les événements deviennent incontrôlables dans la mesure où le Tadjikistan demande l'aide de la Russie via l'OTSC, mais le fait que l'Arménie (qui a récemment mené une guerre avec l'Azerbaïdjan au Haut-Karabakh) et le Tadjikistan (qui fait actuellement face forces irrégulières en Afghanistan) sont membres du pacte indique que les États de l'ex-Union soviétique sont confrontés à de sérieux défis.

Il révèle également l'importance de Moscou en tant que garant de la sécurité régionale. Avec les États-Unis en retrait, il n'y a pas d'autre État que la Russie avec la capacité militaire de jouer ce rôle dans le Caucase et en Asie centrale. Tant en négociant un accord de paix entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan qu'en offrant de l'aide au Tadjikistan, la Russie joue ce rôle.

Cela va sans aucun doute alarmer certains cercles à Washington, qui considéreront l'influence de la Russie dans certaines parties de l'ex-Union soviétique comme géopolitiquement indésirable. Du point de vue de la sécurité régionale, cependant, il est difficile de voir en quoi elle est nuisible.

Du point de vue de Moscou, cela montre que, si le chaos croissant en Afghanistan pose de sérieux défis, il offre également une opportunité diplomatique de prouver la pertinence continue de la Russie sur la scène internationale.

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