Afin de contrer l'influence chinoise, les législateurs français adoptent une aide à la réforme législative aux pays africains

Les vendeurs attendent des clients sur un marché du nord-est du Mali, une ancienne colonie française au Sahel. (Photo par Marie Wolfrom / AFP via Getty Images)

Les vendeurs attendent des clients sur un marché du nord-est du Mali, une ancienne colonie française au Sahel. (Photo par Marie Wolfrom / AFP via Getty Images)

Paris (CNSNews.com) – Dans le but de regagner de l’influence dans une Afrique de plus en plus tournée vers la Chine, les législateurs ont adopté une législation visant à réformer les efforts d’aide au développement de la France, avec un budget accru et un accent sur les subventions plutôt que sur les prêts.

Lors d'une discussion sur le texte, le ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian a déclaré que la France était «entrée dans une guerre de modèle et d'influence avec la Chine», et a souligné le rôle de l'aide au développement dans l'avancement du «soft power français» dans la région.

La France a consacré 12,9 milliards de dollars à l'aide au développement en 2019 et 15,20 milliards de dollars en 2020, et entend l'augmenter encore cette année.

«Cette fois, nous avons fixé une date, avec un taux d’effort, et nous nous donnons les moyens de l’atteindre», a déclaré Le Drian.

Tout en faisant progresser les priorités telles que la lutte contre la pauvreté, la santé, le changement climatique, l'éducation et l'égalité des sexes, l'objectif est de changer la manière dont la France apporte son aide à 19 pays africains, pour la plupart d'anciennes colonies, ainsi qu'à Haïti.

L'expert en aide au développement a déclaré qu'en offrant des subventions, Paris souhaite se différencier de la Chine, qui finance de grands projets d'infrastructure dans le cadre de son initiative «  Ceinture et route '' par le biais de prêts. Les critiques affirment que la BRI de Pékin impose un fardeau de la dette insoutenable aux pays pauvres.

Magali Chelpi-den Hamer, responsable du programme humanitaire et de développement à l'Institut français des affaires internationales et stratégiques, a déclaré que les États-Unis et d'autres pays étaient également à l'offensive en Afrique.

«Mais tous les pays ne fonctionnent pas avec les mêmes règles», a-t-elle déclaré. «Par exemple, la Chine n'a pas cette logique de limiter le niveau d'endettement des pays africains.»

«Les pays occidentaux utilisent également l'endettement pour gagner en influence dans les pays africains, mais contrairement à ce que fait la Chine, la forte idéologie qui la sous-tend est d'éviter les pratiques menant au surendettement.»

L’initiative française est également une tentative d’améliorer l’image de la France dans une région où beaucoup s’opposent à sa présence et où beaucoup critiquent son soutien aux gouvernements accusés de corruption.

Au Sénégal, la semaine dernière, après l’arrestation du principal opposant politique du président Macky Sall, Ousmane Sonko, des manifestants en colère ont vandalisé des entreprises, pour la plupart françaises, tout en criant des slogans anti-France. Des scènes similaires se sont produites dans les pays du Sahel, où les forces françaises déployées pour lutter contre les islamistes radicaux ont suscité des critiques.

La législation adoptée par la chambre basse du parlement est conforme à la promesse du président Emmanuel Macron de faire passer l'aide internationale au développement de 0,37% du revenu national brut à 0,55% d'ici la fin de son mandat de cinq ans en 2022. de plus, exprimant l'aspiration à ce que la France puisse consacrer 0,7% de son revenu national brut à l'aide au développement d'ici 2025.

Chelpi-den Hamer a déclaré qu'il restait à voir quelle part de l'aide atteignait réellement les pays cibles.

«Je serais intéressée de connaître les montants qui atteindront effectivement les pays», a-t-elle déclaré, ajoutant qu'en raison de «problèmes techniques et comptables» – une référence à l'augmentation des coûts administratifs et autres auxquels sont confrontés les prestataires de services gouvernementaux et non gouvernementaux en raison de exigences de responsabilité financière – les montants parvenant aux pays dans le besoin seraient probablement faibles.

Néanmoins, elle a noté que la législation envisage une commission d'évaluation qui rendra compte directement aux législateurs, fournissant ce qu'elle a dit serait «un grand pas en avant pour plus de transparence».

Un autre article de la législation vise à restituer aux populations – sous forme d'aide au développement – des fonds qui étaient auparavant accordés aux pays mais détournés par les dirigeants pour leur propre usage, et conservés sur le sol français jusqu'à leur confiscation par les tribunaux français.

Une étude publiée en décembre dernier a révélé qu'une majorité d'Africains préfèrent le modèle de développement américain – soulignant l'importance du marché libre – au modèle chinois. Il a également montré, cependant, que l'influence chinoise est encore largement considérée comme positive pour l'Afrique – même si les Africains estiment que leurs gouvernements deviennent trop endettés envers la Chine.

L'étude, réalisée par le groupe de recherche Afrobaromètre, a conclu que la Chine était bien perçue dans certains pays de la région du Sahel qui sont en proie à de multiples défis politiques, sociaux et sécuritaires. À un niveau stratégique, la Chine a été fortement impliquée dans les activités de sécurité et de développement, les projets d’infrastructure liés à la BRI et les opérations de maintien de la paix et de sécurité dans la région, tous considérés comme renforçant l’influence de la Chine.

À titre d'exemple, au Burkina Faso, une autre ancienne colonie française, la popularité du modèle de développement chinois est passée de 20 à 39% au cours des cinq années qui ont suivi une précédente enquête.

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