À l'occasion de l'anniversaire d'Apollo 11, Buzz Aldrin inspire toujours

À l'occasion de l'anniversaire d'Apollo 11, Buzz Aldrin inspire toujours

Par Robert Charles pour RealClearPolitics

Rare est la chance de parler de manière introspective avec un astronaute d'Apollo. Plus rare encore, le Buzz Aldrin d'Apollo 11.

Le 20 juillet est le 52sd anniversaire de son épique alunissage. Neil Armstrong est décédé il y a neuf ans, Mike Collins cette année. Mais Buzz Aldrin est vif et confiant.

Dans une récente interview, il est revenu sur la mission. À 91 ans, Edwin Eugene Aldrin reste concentré sur l'avenir, réfléchi et plein d'espoir. Il est à la fois conteur et stoïque.

Interrogé sur les préparatifs de la mission Apollo, il se souvient d'un entraînement intensif, d'avions de chasse à vol de temps en Corée, Gemini 12. Fait intéressant, sa tension artérielle lors des sorties dans l'espace Gemini 12 en 1966 était très basse.

Pourquoi? Il rit, disant que les excursions étaient amusantes. On a l'impression que, contre toute attente, il cache un peu de fantaisie.

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Se préparant pour le premier alunissage de l'humanité le 20 juillet 1969, les trois coéquipiers se sont entraînés sans cesse jusqu'au lancement. Comment était-ce au sommet de la Saturn V, à 36 étages – plus grand que le Statut de la Liberté et Big Ben – la plus grande fusée jamais construite ?

Aldrin est franc. "Eh bien, c'était excitant. … Au fur et à mesure que le compte à rebours avançait, nous étions heureux de ne pas avoir à recommencer. Il a ajouté: "Le lancement s'est très bien déroulé … rien d'inattendu" et lui, Armstrong et Collins "ne savaient pas exactement quand nous avions quitté le sol, à l'exception des instruments que nous regardions et des communications vocales".

Il note que, "d'après les instruments, nous pouvions voir notre taux de montée et notre altitude changer, mais nous étions à l'aise dans nos sièges." Qu'ont-ils pensé à ce moment-là ? « Nous nous sommes en quelque sorte regardés et avons pensé que nous devions être en route … alors quelle est la prochaine étape ? »

L'excitation est venue assez tôt. En orbite lunaire, Collins a piloté le module de commande Columbia alors qu'Armstrong et Aldrin se dirigeaient vers la lune dans leur module lunaire aux longues jambes.

Les parois du LEM étaient trois fois plus épaisses qu'une feuille d'aluminium, car le poids importait et l'aérodynamisme ne manquait pas d'atmosphère.

Pendant la descente, lui et Armstrong se sont constamment ajustés, d'abord à une vitesse horizontale élevée, puis en gérant des alarmes signalant une surcharge de l'ordinateur. (Les smartphones actuels ont un millions de fois plus puissance que les ordinateurs de guidage d'Apollo.) Aldrin savait qu'ils commençaient à manquer de carburant et a entendu l'avertissement de 30 secondes.

Il a appelé les coordonnées vers l'avant et vers le bas alors qu'Armstrong évitait les rochers, atterrissant dans la mer de la tranquillité sur des fumées. Ils étaient soulagés d'être à terre, tout comme la moitié du monde qui écoutait à un quart de million de kilomètres de là.

Lorsqu'on lui a demandé s'il pensait beaucoup à la maison pendant qu'il était sur la lune, Aldrin a répondu que ce n'était pas vraiment le cas – ils étaient occupés à faire des travaux. "Pendant que d'autres pensaient à ce que nous faisions, nous étions très concentrés sur le fait d'être sur la lune."

Plus tard, note-t-il, encore une fois de façon fantaisiste, l'équipage d'Apollo 11 a raté "le grand événement" alors que des centaines de millions de personnes les ont regardés marcher sur la surface lunaire et revenir sur Terre quelques jours plus tard.

Armstrong a déclaré qu'après être descendu de l'échelle, c'était "un petit pas pour l'homme, un pas de géant pour l'humanité". Buzz a parlé de « magnifique désolation ». Quant à son public en prononçant ces mots, «Nous n'avons vraiment pas beaucoup réfléchi à cela. … Nous étions concentrés sur le contrôle de mission ; ils étaient les personnes auxquelles nous devions le plus penser.

Il décrit la mise en place d'expériences, la coordination des tâches, la relative facilité de mouvement, le temps nécessaire pour sécuriser le drapeau américain et saluant fièrement le drapeau.

Je me souviens d'une exposition au National Air & Space Museum de Washington, DC, de combinaisons spatiales portées par Apollo et des astronautes soviétiques. L'ancien costume a de la poussière de lune sur les genoux. Les Soviétiques n'ont jamais envoyé d'hommes chez notre voisin en orbite.

Aldrin, titulaire d'un doctorat en ingénierie astronautique du MIT, est remarquablement candide. L'équipage a tellement étudié les cartes que, à bien des égards, les vues rapprochées de la surface étaient plus pour eux « la lune » que l'orbe brillant que le reste d'entre nous voyons dans le ciel nocturne.

Les tâches ont été effectuées comme entraînées, puis de nouveau dans le module lunaire.

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Un quasi-accident, ou un miracle mineur, était qu'un disjoncteur push-in/push-out contrôlant le moteur de remontée du LEM "s'est cassé" lorsque les deux sont rentrés, nécessitant une réflexion. Le contrôle de la mission leur a demandé de dormir, ce qu'ils ont fait, car une solution a été envisagée sur Terre.

Le lendemain matin, pas de solution. Alors, assez ingénieusement, Aldrin a déployé un stylo-feutre pour enfoncer l'interrupteur, ce qui les a fait décoller de la surface. l'ingéniosité américaine.

Le 24 juillet, la rentrée s'est déroulée en douceur, trois parachutes déployés, mais leur capsule s'est retournée dans l'eau avant qu'ils ne puissent lâcher les chutes et gonfler les ballons qui ont redressé Columbia. Pour éviter une éventuelle contamination par des bactéries potentielles de la lune, ils ont enfilé un équipement de confinement puis ont été mis en quarantaine pendant 21 jours.

« Nous étions certainement heureux d'être de retour à la maison », a noté Aldrin, et « même de nombreuses années plus tard, ce fut un privilège d'avoir participé à cette première mission habitée sur la surface lunaire, un honneur d'avoir travaillé avec tant de bons et dévoués les gens et d'y avoir laissé nos empreintes.

En conclusion, il dit qu'il « s'émerveille » de tout cela et qu'« il est temps que la prochaine génération jette les yeux sur Mars ».

Vif et confiant, Buzz Aldrin inspire.

Syndiqué avec la permission de RealClearWire.

Robert Charles est un ancien secrétaire d'État adjoint de Colin Powell, un ancien membre du personnel de Reagan et Bush 41 à la Maison Blanche, un officier du renseignement naval pendant 10 ans, auteur de « Narcotics and Terrorism » (2003), « Eagles and Evergreens » (2018) , et le porte-parole national de l'Association of Mature American Citizens (AMAC), un groupe non partisan de 2,3 millions d'Américains de plus de 50 ans.

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